El Viaje De Los Contenedores Refrigerados

Los contenedores refrigerados son unidades de almacenamiento y transporte en frío, que suministran la temperatura indicada, para que la carga en su interior se conserve en las mejores condiciones. Para ello, estos sistemas cuentan con un sistema de refrigeración que puede proporcionar frío durante varios días y por largos trayectos. Esta es la razón por la que es tan común ver contenedores viajando por el mundo entero y transportado todo tipo de mercancías.

Antes que nada, hay que saber que no todos los contenedores cuentan con sistemas de refrigeración, puesto que no todo ellos tratan con mercancías perecederas. Los contenedores que sí son refrigerados son usados por el sector de los alimentos, el floricultor, el farmacéutico y en general por aquellos negocios que necesitan trasportar productos en frío.

Cuando el viaje de estos contenedores es por mar, su sistema de enfriamiento se conecta a una fuente de energía en el carguero. Cuando el viaje es por vía terrestre, el vehiculo de acarreo suministra la energía que los contenedores necesitan, para mantener la temperatura que se requiere al interior de ellos.  Lo mismo sucede cuando el viaje es por vía área.

Aparte de contar con una unidad de enfriamiento, los contenedores refrigerados deben estar aislados térmicamente en sus techos, pisos y paredes. Esto es fundamental en caso de que el suministro de energía, a su unidad de refrigeración, se detenga.  Con el asilamiento la carga se seguirá manteniendo a la temperatura requerida, por lo que su calidad y seguridad nunca estarán comprometidas. Por lo general, el aislamiento en estos contenedores es de espuma de poliuretano, con la cual, la temperatura interior puede ser de hasta de 20º C bajo cero, aún si en el exterior es de 45º C y la fuente de generación de frío ha sido desconectada.

Par poder verificar si la temperatura es la adecuada, los contenedores refrigerados cuentan con termostatos, a los que hay que revisar durante todo el viaje de una carga, para detectar posibles fluctuaciones en las condiciones ambientales. En todo caso, para que la temperatura al interior de un contenedor sea uniforme, éstos cuentan con sistemas de circulación de aire frío, lo que permite que cualquier rincón del contenedor esté a la temperatura deseada.

En conclusión, los contenedores refrigerados son una herramienta útil en el comercio de mercancías perecederas. Gracias a ellos es posible llevar productos a lugares lejanos y en las mejores condiciones, además de poder también contar con productos provenientes de otros lugares distantes.

El almacenamiento en grandes cantidades, de productos como las carnes, es posible gracias a sistemas con los cuartos fríos. Estos cuartos son importantes para crear una logística de frío.

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Refrigeradores Y Cuartos Fríos

El almacenamiento en frío es una parte vital de cualquier cocina, sin importar si se trata de un hogar o de un restaurante. Para ello se cuenta con refrigeradores en los que se mantienen los alimentos -que la familia o los clientes serán servidos- y cuando estos refrigeradores no funcionan bien, se puede generar un desperdicio de dinero en electricidad, además de otros problemas.

Para evitar esto, un sistema de refrigeración debe ser revisado, regularmente, por personas calificadas. Lo ideal es hacer una revisión una o dos veces al año para constatar que la unidad de enfriamiento funcione bien, para ver que no haya fugas de material refrigerante y para verificar que los filtros y tubería están libres de suciedad. Es importante hacer énfasis que sólo especialistas deben “meter mano” a los equipos de refrigeración, ya que una persona sin el entrenamiento adecuado puede hacer más daño que bien.

Como estos sistemas son de gran tamaño, requieren de una tasa considerable de energía para poder realizar su trabajo. Por esta razón, se debe evitar dejar la puerta abierta por largos periodos de tiempo y cerrarla cuando se ha tomado lo que se necesita. Es importante que la puerta sea cerrada firmemente cuando no haya personas adentro, en especial en los cuartos fríos de restaurantes, porque con ello se evita que la temperatura al interior se vea modificada. Al igual que con los refrigeradores convencionales, los cuartos fríos también siempre están llenos, ya que a mayor volumen en el interior, mayor eficiencia. En todo caso, si no se desea gastar mucho en productos perecederos, también se puede usar un refrigerador o un cuarto frío para almacenar otro tipo de productos, que puedan aumentar su vida útil a una temperatura fresca.

Por otra parte, la naturaleza de los cuartos fríos hace que sea importante contar con sistemas de respaldo, en caso de que haya una falla en el suministro de energía. Como estos sistemas pueden consumir bastante energía, al apagarse y prenderse de nuevo, puede haber un daño en los circuitos. De esta manera, es mejor encontrar un generador que pueda suministrar las soluciones de energía, durante el tiempo que un apagón pueda durar.

Ya sea que se trate de refrigeradores o de cuartos fríos, si a estos sistemas se les hace un mantenimiento constante pueden durar por mucho más tiempo. Por ésta y otras razones es que contar con profesionales del mantenimiento, de los sistemas de almacenamiento en frío, es de mucha importancia y casi una obligación.

Los cuartos fríos son sistemas ideales para la conservación de alimentos fácilmente corruptible. Este tipo de alimentos no puede durar mucho sin una logística de frío adecuado.

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Reglamentación Para El Transporte Refrigerado

El control sobre el transporte de productos cárnicos, en Colombia, es misión de varias entidades estatales, las cuales comparten la misión, pero ninguna de ellas tiene la obligación en su totalidad.

Por el lado del Invima, éste está más ligado hacia el control en lugares en los que se almacenan y distribuyen dichos alimentos. Palabras más palabras menos, en los lugares donde está el producto. Por consiguiente, una vez que un embarque de alimentos sale de algún lugar, ya no es responsabilidad del Invima.

Según el Comandante de Transito, de la Policía Nacional, esta entidad tiene la autoridad para revisar los procedimientos, que tienen relación con el  transporte y manipulación de alimentos. De esta forma, la Policía Nacional está en obligación de ver que los vehículos de transporte refrigerado sigan la reglamentación establecida, mediante la resolución 2505 de 2004, por el Ministerio de Transporte. En esta resolución se establecen los requerimientos para los vehículos que transporten alimentos perecederos como carne, pescado y otros. Además de esto, la Policía también tiene la autoridad para verificar los permisos de transporte, así como los documentos de los conductores de estos vehículos.

Otra entidad, involucrada con el transporte refrigerado, es la Secretaría de Salud. Dicha entidad tiene la función de emitir los certificados, que acreditan a los transportadores que se capacitan para manipular y transportar alimentos. Para otorgar, estos certificados se dan cursos en centros de salud, asimismo, se hace una inspección de los vehículos para constatar que estos cumplen con las condiciones y requerimientos, para este tipo de actividad. También es labor de la Secretaría de Salud trabajar de la mano con la Policía, para solucionar eventualidades como cuando hay que inspeccionar una carga, en detalle, o cuando hay que decomisar mercancía.

En todo caso, existe una reglamentación que estipula los parámetros que deben seguir  los vehículos y las personas, que participen en el trasporte refrigerado o de cárnicos.  De esta manera, se puede hacer referencia al el Decreto 1500 de 2007 del Ministerio de Protección Social, al Decreto 3075 de 1997 del Ministerio de Salud y a la resolución 2505 de 2004 del Ministerio de Transporte.

Con esta legislación se establece que los vehículos deben contar con materiales anticorrosión, paredes aisladas térmicamente, pisos y techos asépticos, sistemas de cerrado herméticos, dispositivos para el desagüe de líquidos,   sistemas de ventilación y mecanismos para monitorear la temperatura. Además, los vehículos deben estar autorizados por Secretaría de Salud y ser sometidos a mantenimientos periódicos.

Finalmente, es también importante que los conductores y el personal de carga y descarga, se capaciten  y cuenten con una certificación, en manipulación de alimentos, de la Secretaría de Salud.



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Productos Perecederos Y Temperatura

Existen varios productos que, según regulaciones internacionales y locales, son considerados como perecederos. De esta manera, estos productos deben ser sometidos a temperaturas y procedimientos de transporte adecuados, con el fin de que sus cualidades no se vean afectadas. El propósito de ello, es resguardar la salud alimentaria de determinada población.

A raíz de esto, las personas o compañías que transporten productos perecederos deben usar vehículos isotermos, refrigerantes, frigoríficos y hasta calóricos.  En Colombia, la legislación para el transporte de estos productos ha sido estipulada por el Ministerio de Transporte, de acuerdo a la resolución 2505 de 2004, con la que se establecen las condiciones, para el transporte de dichos productos.

A continuación se mencionan algunos de los productos más populares, que necesitan de refrigeración.

-Los productos de la pesca como pescados, moluscos, crustáceos y productos a base de éstos, deben ser congelados a temperaturas de  20º C bajo cero.

-Los lácteos deben ser refrigerados a temperaturas específicas. Por ejemplo. La mantequilla debe estar a 6º C, al igual que la leche industrial, pero la leche cruda o pasteurizada, para consumo inmediato, debe estar refrigerada a 4º C. Esta temperatura también es ideal para el yogurt, la crema de leche y el queso fresco.

La temperatura de 4º C es una de las más usadas, aparte de ser aplicada a los lácteos, también en aplicada a varios tipos de carne. De esta manera, las carnes de aves y conejos también son refrigeradas a 4º C. Por otro lado, los productos preparados a base de carne pueden ser almacenados a una temperatura de 6º C, mientras que la carne se almacena a 7º C.

A la hora de transportar productos perecederos, hay que recordar que no cualquier vehículo puede ser usado. Según las disposiciones del Ministerio de Transporte existen tres tipos de vehiculo para el transporte en frío, los cuales se citan a continuación.

-Vehículos isotermos: son vehículos que cuentan con un contenedor que es aislante en sus paredes, puertas, pisos y techos. El propósito del aislante es restringir el paso de calor de afuera hacía adentro.

-Vehículos refrigerados: son vehículos isotermos, que cuentan con una fuente para la generación de frío. Gracias a ella, pueden reducir la temperatura al interior de su contenedor y mantenerla estable.

-Vehículos frigoríficos: son vehículos isotermos similares a los refrigerados, pero mientras que en los refrigerados la temperatura va de 30° C a -20° C, en los frigoríficos la temperatura va de 12º C y -20º C.

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Mecanismos Para La Refrigeración

Cuando se cuenta con equipos de refrigeración, se cuenta con mecanismos que eliminan el calor, en vez de generar frío. Estos son aparatos que extraen la energía térmica de su unidad de frío y la envían a otro lugar.

Un ejemplo de estos mecanismos  es el refrigerador, con el que cuenta casa. En el caso de este aparato, él funciona con gas butano o keroseno, con lo que puede retirar el calor de su armario cerrado y lo suelta en el medio ambiente de la cocina, razón por la cual, es muy común sentir temperaturas más altas, alrededor de un refrigerador. En un concepto más técnico se puede decir que refrigerar es un proceso, en el que se reduce y se mantiene la temperatura, en un espacio determinado.

Los mecanismos  de refrigeración son usados con muchos propósitos. Consecuentemente, pueden ser  destinados a la conservación de alimentos, de medicamentos y otros productos que puedan ser dañados, a causa del calor o de las temperaturas de ambiente. Las características de los mecanismos  de refrigeración, también les permiten climatizar espacios, para que la estancia en ellos sea mucho más cómoda.  En este caso, se cuenta con sistemas para la climatización de casas, oficinas y otros lugares.

Una de las nuevas estrategias, para la refrigeración, es conocida como criogénesis. A ésta también se le conoce como enfriamiento a temperaturas extremas y es mayormente usada para la licuación de gases. Estos gases licuados son usados en investigaciones científicas o en la industria. Actualmente, existen varias empresas que usan la criogénesis con el fin de enfriar maquinaria u otros elementos útiles en la fabricación de plásticos, motores y hasta en aplicaciones de energía atómica.

En el pasado, se usaban estrategias como la evaporación, el uso de hielo o nieve, con el fin de poder refrigerar productos de cualquier índole. Gracias a los avances de la tecnología, se pudieron crear métodos con las características necesarias, para la producción artificial de frío. A raíz de ello, los métodos de compresión y de absorción permitieron el diseño de mecanismos, de refrigeración, más potentes, más seguros y más eficientes.

Los mecanismos  más populares, para la refrigeración, son los aparatos unitarios, los cuales son ideales para la constitución de cuartos fríos o cámaras frigoríficas. Este tipo de recintos son de mucha ayuda en mataderos, panaderías, restaurantes, centros educativos y hasta en hospitales. De la misma manera, se han creado unidades portátiles de refrigeración, de cualquier tamaño, que son útiles en el transporte de alimentos perecederos.

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La Importancia De Refrigerar La Comida

Desde hace muchos años, se ha hablado de la importancia de preservar la comida en las mejores condiciones. Para lograr dicho propósito, se han ideado mecanismos que permiten refrigerar los alimentos, con lo que se evita que éstos pierdan su frescura. Estos mecanismos son aplicados desde que un alimento es producido, hasta pocos instantes antes de ser consumido, en un procedimiento que se denomina cadena de frío.

Gracias a compañías, dedicadas a soluciones para la conservación en frío, es posible refrigerar los alimentos. Estas compañías han diseñado sistemas para que un alimento siempre esté a la temperatura ideal, para evitar su deterioro.  Los alimentos perecederos como frutas, verduras y carnes; comienzan a descomponerse muy rápido, por lo que en sólo un par de horas los microorganismos pueden dañarlos de forma considerable.

Los alimentos perecederos tienen una vida útil muy corta. En el caso de las frutas y de las verduras, éstas se siguen madurando después de haber sido cosechadas, hasta llegar al punto de descomponerse en su totalidad. En cuanto a las carnes, después de que un animal ha sido sacrificado, éste sufre varios procesos fisicoquímicos que comienzan a dañar los tejidos de la carne, lo que ocasiona una rápida descomposición. Mucha de la carne que se consume al interior del país, es producida en lugares de clima calido, lo que hace que el proceso de descomposición sea aún mayor.

Para poder preservar la vida útil de carnes y vegetales, en tiempos pasados, se acudía al salado o al ahumado, en el caso de las carnes, mientras que las frutas y verduras eran avinagradas o azucaradas.  Con estas estrategias los productos podían durar por mucho más tiempo y seguían siendo actos para el consumo, pero se alteraban algunas cualidades de los mismos.

Al refrigerar la comida sus cualidades nutricionales y organolépticas –sabor, color, olor y textura- no se ven alteradas y por ello, la refrigeración es uno de los métodos preferidos para la conservación de la comida.

A consecuencia de esto, los productos para la refrigeración de alimentos se han vuelto de suma importancia en la actualidad. De esta forma, cualquier tipo de organización que quiera comerciar con alimentos debe contar con equipos de refrigeración, que le permita mantener la calidad de los mismos, lo cual es algo que no sólo los beneficia a ellos, sino también a los consumidores.

Afortunadamente, existen compañías que se han especializado en el diseño y producción de sistemas para la refrigeración. Estas empresas cuentan con soluciones personalizadas, según las necesidades de cada cliente.

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Estrategias De Conservación En Frío

Para la conservación de alimentos, el uso del frío es una de las estrategias más efectivas y más populares. Cuando los alimentos son refrigerados o congelados, los microorganismos de la descomposición no pueden seguir reproduciéndose y por ello, los alimentos se mantienen en buenas condiciones, cuando se someten a temperaturas inferiores, a la del ambiente.

Son muchas las ventajas de la refrigeración y de la congelación de alimentos. En primer lugar, se puede alargar la duración de ellos, con lo que no es necesario consumir los alimentos rápidamente, ni acudir a estrategias como la salación, el ahumado, el azucarado, el avinagrado etc. Estas estrategias aumentaban la durabilidad de los alimentos, pero afectaban muchas de sus cualidades.  El frío no altera ninguna de estas cualidades.

La congelación es una de las estrategias más útiles y gracias a ella, la comercialización de alimentos se ha beneficiado en gran manera. De este modo, muchos alimentos son vendidos congelados y representan un ahorro de tiempo y hasta de dinero, para muchos consumidores.

La refrigeración posibilita el almacenamiento y la conservación de productos por periodos cortos, pero considerables, de tiempo. Consecuentemente, un alimento puede estar refrigerado por unos cuantos días o por un par de semanas. Durante este tiempo, la proliferación de microorganismos termófilos y mesófilos se detiene. No obstante, en condiciones de refrigeración los microorganismos psicotrofos se multiplican.  Estos microorganismos, son los que causan daños en alimentos refrigerados, ya que son inmunes al frío. Además de esto, puede haber concentraciones de agentes patógenos, en alimentos que han sido sometidos a un proceso de refrigeración.

Por estas razones, la congelación puede ser preferida, sobre la refrigeración. Una de las ventajas de la congelación es que permite almacenar y conservar productos, por varios meses e incluso años. En este proceso, las cualidades de los alimentos se conservan de manera uniforme.  Sin embrago, aún a temperaturas de congelación, es posible que siga habiendo actividad enzimática en los  alimentos, puesto que éstos siguen conteniendo algo de agua en su interior.

Con el fin de suministrar estrategias de conservación en frío, mucho más eficientes, se han diseñado sistemas que permiten preservar los alimentos en condiciones, en las que la actividad microscópica es mínima.

Gracias a los avances en la industria de los alimentos, se han creado estrategias complementarias, para sacar el mejor provecho de los sistemas de conservación en frío. De esta forma, existen compañías que brindan este tipo de soluciones y que están dispuestas a solucionar las dudas de posibles clientes.

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